Илья Ильич Мечников

Илья Мечников — биография


Илья Мечников – русский ученый, внесший огромный вклад в развитие микробиологии, иммунологии, зоологии, физиологии и других наук. В 1908 году стал лауреатом Нобелевской премии в сфере медицины и физиологии.

Крупнейший физиолог, микробиолог и иммунолог Илья Мечников всю жизнь пытался победить старость, а вместе с ней и смерть. Сам же Нобелевский лауреат умирал пять раз, и каждый раз неудачно. Две попытки суицида оказались провальными, а от смертей из-за несчастного случая ему удалось спастись благодаря подоспевшим родственникам.

Детство и юность

Ученый родился 15 мая 1845 года в Харьковской губернии на территории современной Украины. Мальчик рос в семье гвардейского офицера и помещика Ильи Ивановича Мечникова, потомственного военного с молдавскими корнями. Его супруга, Эмилия Львовна Невахович, была дочерью состоятельных евреев, перебравшихся Россию из Варшавы. Ее отец, дед Ильи, был переводчиком с немецкого и был близко знаком с творчеством Александра Пушкина и Ивана Крылова.

Ни Мечниковы, ни Неваховичи не могли похвастаться учеными мужьями в роду. Впоследствии ситуацию исправил Илья, став великим деятелем науки. Отец же семейства частенько поддавался азарту, проводя много времени за игровым столом. Везенье случалось редко, карточные долги росли, и вскоре от солидного наследства осталась лишь незначительная его часть. Переживая за судьбу близких, Эмилия Львовна настояла, чтобы муж подал прошение о должности ремонтера в императорский полк. Просьбу удовлетворили, и семейство Мечниковых покинуло Санкт-Петербург. Супруги с детьми поселились под Харьковом в собственном имении. Здесь же родился младший сын Илья, названный так в честь отца.

Особняк в имении Ивановка был старым и для большой семьи тесным. Вскоре после переезда Илья Иванович начал строительство нового дома в соседней Панасовке. Там и прошли ранние годы будущего ученого.

Илья Ильич Мечников
Илья Мечников в молодости

Детство Мечникова-младшего было светлым и счастливым: его окружала любящая семья, в доме был достаток. Супруги сдавали в аренду имеющиеся земли, на эти деньги и жили. У Ильи были три старших брата и сестра. Каждый из братьев во взрослой жизни добился успехов: один стал талантливым географом, двое других сделали карьеру в юриспруденции. Младшего же брата с детства интересовал окружающий мир, его законы и тайны. Мальчик аккуратно заготавливал гербарии, изучал местную флору и фауну, принося домой ящериц, мышей и других тварей. Илья был самым непоседливым из детей, за что домашние прозвали его «господином Ртуть».

Начальное образование юноша получил дома, после чего его определили в одну из гимназий Харькова. Учителя отмечали удивительно живой, нестандартный ум гимназиста.

Однажды с ним случился казус, за которым могло последовать исключение. В заданном сочинении Мечников изложил мысль, отрицающую существование Бога. Преподаватель был возмущен, но пообещал не докладывать об этом руководству, если подобное больше не повторится. После этого случая к Илье надолго приклеилась кличка «Бога нет».

Многие предметы одаренный парень просто игнорировал, не считая их для себя полезными. Однако это не мешало ему успешно сдавать по ним экзамены. Мечников обладал такой феноменальной памятью, что ему было достаточно один раз прочитать материал, чтобы его запомнить.

Важными для себя науками гимназист считал естественную историю, ботанику и биологию. Позже ученый благодарил руководство школы за то, что в ней ценили в учениках стремление к наукам и не подавляли его классическими методиками. Изучение латыни свели к минимуму, а греческий язык и вовсе исключили из программы. Видя интерес молодежи к естественным наукам, педагоги сделали ставку именно на эти предметы. Однако Мечников был человеком с ранними научными запросами, удовлетворить которые гимназия не могла.

Илья Ильич Мечников
Молодой Илья Мечников

Будучи одиннадцатилетним подростком, Илья увлекся трудами Генриха Бронна, немецкого исследователя зоологии. Иллюстрации автора погрузили парня в дивный мир инфузорий-туфелек, корненожек, амеб, и он решил глубже исследовать животный мир. Получив в подарок микроскоп, юный исследователь принялся изучать одноклеточные организмы. Обучаясь в средних классах, Мечников побывал в Харьковском университете на лекции по анатомии. В конце выступления он подошел к профессору и попросился к нему в лабораторию, но получил отказ. Молодой человек не расстроился, и по прошествии короткого времени поступил на обучение к авторитетному русскому физиологу Ивану Щелкову. Еще до окончания гимназии любитель науки написал свою первую исследовательскую работу для одного из научных изданий России.

Илья продолжал посещать университет в качестве свободного слушателя. Учеба в гимназии шла своим чередом: он считался лучшим учеником класса и поражал педагогов мощным аналитическим умом и широтой знаний.

Ближе к концу обучения Мечников укрепился в желании отправиться за границу для работы в лабораториях видных западных исследователей. Мать поддержала сына, и через некоторое время 17-летний юноша оказался в Вюрцбурге. Оказалось, что его визит пришелся на время каникул, когда все профессора и студенты разъехались кто по родным городам, кто на отдых. До начала занятий оставалось больше месяца, и молодой человек не стал испытывать себя столь долгим ожиданием. Купив билет на первый же поезд, он поехал обратно в Россию.

Илья Ильич Мечников
Харьковская гимназия где учился Илья Мечников

Домашние несказанно обрадовались его неожиданному возвращению. Поначалу Илья вознамерился поступать в медицинский, но Эмилия Львовна этому воспротивилась. Она считала, что ее сын слишком мягкосердечный человек, чтобы ежедневно видеть боль и страдания людей. Тогда вчерашний гимназист подал документы на физико-математический факультет Харьковского университета. Бывшего вольного слушателя здесь уже знали, и однажды профессор Щелков предложил ему сотрудничество в области сравнительного исследования мышечных тканей высших организмов и инфузорий. Мечников подошел к делу с энтузиазмом, и уже вскоре установил, что между мышечной тканью и структурой инфузорий никакой аналогии нет. С выводами подопечного Щелков был согласен, и в начале 1860-х немецкое научное издание опубликовало первый экспериментальный труд И. И. Мечникова. Шквал критики не заставил себя долго ждать: на молодого ученого обрушился известный в Германии физиолог Вилли Кюне. Маститый профессор в весьма пренебрежительной манере раскритиковал работу харьковского студента и опроверг его доводы. Спокойно восприняв критику старшего товарища, Илья принялся перепроверять свои исследования. Вскоре в печати появился научно обоснованный ответ начинающего ученого в адрес светила науки. Таким образом, Мечников победил в своем первом профессиональном споре.

В университете студент учился с той же легкостью, что и в гимназии: досрочно сдавал зачеты, получал высшие баллы на экзаменах. Как гром среди ясного неба для ректората было неожиданное решение парня об отчислении. Сколько бы Илью не уговаривали педагоги, он был непреклонен. Наконец упрямец добился своего – его отчислили.

В течение следующего года Мечников занимался самостоятельно, изучая программы разных университетов. В его комнате было не развернуться из-за огромного количества книг, среди которых он сидел целыми днями. Мать два раза в день приносила ему обед и слезно уговаривала хоть немного отдохнуть. Увлеченный юноша только отрицательно мотал головой и говорил, что отдыхать сейчас нет времени.

Весной 1864-го Илья Мечников обратился к ректору покинутого им университета и попросил зачислить его сразу на четвертый курс. Молодой человек безупречно сдал все экзамены по более чем десяти предметам и был принят на последний университетский курс. Так, чуть более чем за 2 года талантливый студент прошел всю программу высшего учебного заведения.

Научная работа

Следующая цель, к достижению которой двинулся Мечников – получение кандидатской степени. Для написания диссертации он отправился на Гельголанд, остров на побережье Германии. Ректорат университета просил у министерства стипендию для своего любимчика, но чиновники отказали, сославшись на неимение средств. Илье пришлось обратиться к родным, которые на тот момент были не в лучшем финансовом состоянии. Средства все же собрали, и будущий кандидат наук отправился за границу.

Илья Ильич Мечников
Илья Мечников за работой

Остров был просто находкой для исследовательской работы Мечникова: на побережье кишели тысячи морских обитателей разных групп. Местные жители недоуменно переглядывались, видя бредущего по берегу худого юношу, который подбирает выброшенные волной морских животных.

Денег у молодого человека было негусто. Поэтому он не стал снимать квартиру, а попросился жить к местному рыбаку. Бывало, начинающий ученый ничего не ел несколько дней подряд, стараясь сэкономить средства и остаться на острове подольше.

Осенью 1864-го Илья Ильич отправился в Гиссен, где проходила конференция естествоиспытателей со всей Германии. К съезду российский ученый подготовил два доклада, которые вызвали бурные аплодисменты научной общественности. Через год с помощью великого русского врача Николая Пирогова молодой ученый получил государственную стипендию. Деньги выделили на проведение научно-исследовательской деятельности в лаборатории немецкого ученого Рудольфа Лейкарта.

Илья Ильич Мечников

В этот период Мечников занимался изучением круглых червей. Погрузившись в исследования, Илья обнаружил у нематод гетерогению – чередование способов размножения через поколение. Это явление науке ранее известно не было. Наблюдавший за работой коллеги Лейкарт решил воспользоваться ситуацией и предложил ему сотрудничество, раз уж исследования проводятся на базе его лаборатории. Вскоре с Мечниковым случилась неприятность – он угодил в больницу из-за начавшихся проблем со зрением. Завершив лечение, русский ученый с удивлением обнаружил в одном научном издании результаты своих исследований, но подписанные Лейкартом.

Илья долго не мог поверить в предательство. Он несколько раз пытался выйти на связь с плагиатором, но тот всячески избегал встреч. Тогда возмущенный биолог написал статью, в которой подробно изложил все обстоятельства присвоения Лейкартом чужого открытия. Добившись публикации разгромного материала, он отбыл в Италию.

Илья Ильич Мечников

Попав на биологическую станцию в Неаполе, исследователь познакомился с авторитетным русским биологом Александром Ковалевским. И хотя оба мужчины обладали совершенно противоположными темпераментами, они быстро нашли общий язык и подружились. Эта дружба вскоре переросла в многолетнее сотрудничество, плодами которого стали несколько серьезных открытий.

С 1865 года этим тандемом был опубликован ряд трудов, осветивших зародышевое развитие беспозвоночных. Эти работы буквально перевернули научный мир, заставив заговорить о молодых ученых самых уважаемых мэтров.

Илья Ильич Мечников
Биолог Илья Мечников

В тот же период Илья познакомился с другим крупным ученым – Иваном Сеченовым, который тогда проживал в Торонто. Как вспоминал впоследствии Мечников, Сеченов стал для него главным учителем.

В 1867-м Илья Ильич дважды получил звание магистра зоологии, а через год – доктора в этой же научной отрасли. На тот момент его студенческие товарищи только заканчивали университет.

После защиты диссертаций за вклад в изучение эмбриологии позвоночных и беспозвоночных Мечников с Ковалевским были представлены к премии эмбриолога Карла Бэра. Вскоре Илья стал доцентом Новороссийского, а потом и Санкт-Петербургского университетов. В 25-летнем возрасте Мечников повторно удостоился премии Бэра.

Став доктором наук, ученый перебрался в Санкт-Петербург, где устроился преподавателем зоологии и сравнительной анатомии. Собственной лабораторией он до сих пор не располагал, поэтому исследования проводил в неотапливаемом зале зоологического музея.

Личная жизнь

В то время он познакомился и очень сблизился с семьей ботаника Андрея Бекетова. У профессора было три дочери и племянница Людмила Феодорович, с которой у Ильи Ильича возникли теплые отношения.

В шумной Северной столице Мечников чувствовал себя неуютно, а в доме Бекетовых он буквально таял душой. Случалось, что он заболевал, и новые друзья забирали его к себе. Выхаживать больного обычно бралась племянница: девушка не отходила от его кровати, выслушивала и искренне интересовалась всем, что волновало ученого. Однажды заболела сама Людмила, да так сильно, что исхудала до неузнаваемости. Позже выяснилось, что ее сразил туберкулез. Теперь уже у постели больной дежурил Мечников, успевший к тому времени влюбиться без памяти. Девушка тоже ответила взаимностью, и молодые решили пожениться.

Илья Ильич Мечников
Илья Мечников с женой

Свадьба с любимым человеком принесла радость, но не поправила здоровье Людмилы. На лекарства уходили все деньги, которые зарабатывал Илья. Просить помощи у родителей биолог не мог, они и сами еле сводили концы с концами. Тем временем молодая супруга медленно угасала.

Мечников добился командировки в Италию, и зимой 1869-го супруги отправились в путь. Смена климата пошла женщине на пользу, и к осени семья вернулась на родину. Начинался новый учебный год.

Деньги по-прежнему были большой проблемой для исследователя. Заручившись поддержкой Сеченова, он попытался устроиться в медико-хирургическую академию, где освободилось место руководителя зоологической кафедры. Этой должности Мечников добивался с огромным трудом. Дело в том, что незадолго до этого в «Отечественных записках» вышла его статья, где автор подверг критике работу группы ведущих естествоиспытателей. Илья Ильич обвинил ученых мужей в том, что они не отразили реальную действительность отечественной науки, поскольку в не включили в свои труды работы Менделеева, Зинина, Сеченова и других гениальных людей. После этого коллеги испытывали к Мечникову далеко не самые теплые чувства. Пока обсуждалось решение о принятии зоолога на кафедру, совет решил попросту на время избавиться от него, отправив в новую заграничную командировку.

Илья Ильич Мечников
Илья Мечников с семьей

Вместе с женой ученый отправился во Францию, в городок Виллафранка, расположенный на побережье. Там Мечников вновь занялся любимым делом – изучением морских организмов. Вскоре из Одессы пришла весть о том, что профессор-ботаник Лев Ценковский предлагает ему должность руководителя кафедры зоологии в одесском университете. Это был отличный шанс, ведь к тому времени из медико-хирургической академии уже пришел отказ.

Побыв некоторое время в Швейцарии, Мечниковы отправились обратно в Россию и прибыли в имение Панасовка к родным. Эмилия Львовна окружила больную невестку заботой, но все ее старания были тщетны – Людмиле вновь становилось хуже. Тогда Илья Ильич отправил любимую жену обратно в Швейцарию, а сам отправился в Одессу приступать к новой работе.

Вскоре из Швейцарии пришли дурные вести: состояние супруги быстро ухудшалось. Ученый решил перевезти ее на Мадейру, хотя для этого у него не было достаточных средств. Мечников стеснял себя во всем, лишь бы спасти дорогого человека.

На Мадейре женщине стало лучше, но для самого ученого скалистое побережье научного интереса не представляло. Здесь была довольно скудная фауна, что для зоолога означало отсутствие материала для исследований. А университет регулярно требовал отчетов о том, на что уходят выделенные им субсидии.

Людмила умерла весной 1873-го. Погрузившись в глубокую депрессию, исследователь сжег большинство ценнейших записей, сделанных за годы работы. В один из дней Мечников совершил попытку суицида, выпив огромную дозу морфия. К счастью, яд не успел разойтись по крови – у ученого началась рвота.

В себя Илья Ильич пришел благодаря работе. За десять с лишним лет, проведенных в черноморском городе, он стал уважаемым в обществе человеком и видным научным деятелем.

В 1874-м у Мечникова появились новые соседи – многодетное семейство Белокопытовых. Профессор стал давать старшей дочери Ольге уроки зоологии, и в процессе обучения увлекся своей ученицей. Через год состоялась их свадьба.

Ольге было всего шестнадцать, а ученому уже двадцать девять, но это не помешало им создать крепкую семью. В 1877-м молодая супруга окончила гимназию и стала учительствовать на дому. Ольга стала второй половиной не только в личной жизни, но и в профессиональной деятельности ученого. Она была любящей женой, аккуратным ассистентом, а в последние годы и биографом гения.

Весной 1881-го был убит Александр II, страну захлестнули политические процессы, зачистки среди революционно настроенной общественности. Мятежных студентов вызывали на допросы, арестовывали, отчисляли из университетов. Мечников вместе с коллегами неоднократно вставал на защиту учеников, вызволяя из полиции и восстанавливая на учебе. Вскоре в университет был назначен новый руководитель, общего языка с которым ученый так и не нашел. Он покинул стены университета и занялся самостоятельной работой. Уйдя в отставку, профессор получил приличное жалование, которое использовал для постройки школы в имении родителей супруги.

В это время Илья Ильич работал над методиками борьбы с насекомыми-вредителями. Он предложил новаторский способ, который заключался в заражении хлебного жука патогенным грибком. В силу обстоятельств развить это направление Мечников не смог, но этот пример свидетельствует, насколько разносторонним он был биологом.

Весной 1881-го с профессором произошел интересный случай, предыстория которого покрыта тайной. По неизвестной причине ученый ввел себе зараженную возвратным тифом кровь. Это кажется невозможным, но болезнь не только не привела к смерти, но и благотворно отразилась на состоянии исследователя. Доктор ощутил значительное улучшение зрения и положительные изменения в психике.

Илья Ильич Мечников
Илья Мечников с сотрудниками института

В следующем году супруга Ольга унаследовала небольшое состояние, благодаря чему Мечниковы смогли совершить поездку в Мессину. Там ученый изучал морских звезд, и впоследствии эта работа легла в основу его гениальной фагоцитарной теории. Благодаря исследованиям профессора, науке стало известно о защитных приспособлениях организмов, которые помогают им быть невосприимчивыми к инфекциям.

В 1886-м состоялось открытие первой российской бактериологической станции, которую основали Мечников и его последователи. Сначала здесь создавалась вакцина против бешенства, а позже стали разрабатывать прививки от сибирской язвы, поражающей домашний скот. Илья Ильич возглавлял станцию два года, до того, как получил заказ на создание партии вакцины для овец. Мечников тогда находился в своем имении, а работу доверил своим подопечным. Ученики совершили несколько критических ошибок, из-за чего почти вся отара овец погибла. Разразился грандиозный скандал, и власти были вынуждены запретить выпуск подобных вакцин.

Беда не пришла одна: в поместье Мечникова случился бунт, в результате которого погибли и пострадали люди. Погрузившись в очередную депрессию, биолог решил уехать за границу. Больше в Россию гениальный ученый не вернулся.

Побывав в нескольких европейских лабораториях, профессор решил остаться во вновь построенном институте Луи Пастера. Эта лаборатория стала для исследователя той спокойной гаванью, которую он искал всю жизнь. Здесь он проработал почти тридцать лет, сделав десятки новых открытий.

Поначалу Мечниковы старались как можно чаще бывать на родине: каждое лето они отправлялись в Санкт-Петербург, Одессу и Киев. Со временем эти поездки стали более редкими, а потом и вовсе прекратились. Илья Ильич с супругой купили дачу в окрестностях Парижа и летние дни стали проводить там.

Смерть

Великий ученый умер 15 июля 1916 года в результате астматического приступа.

Илья Ильич Мечников
Памятник Илье Мечникову

Следуя воле покойного, урну с его прахом разместили в библиотеке института Луи Пастера.

Ссылки

Для нас важна актуальность и достоверность информации. Если вы обнаружили ошибку или неточность, пожалуйста, сообщите нам. Выделите ошибку и нажмите сочетание клавиш Ctrl+Enter.

Вам нравится Илья Ильич Мечников?

Пожалуйста, напишите комментарий
Пожалуйста, введите ваше имя