Рэй Чарльз

Рэй Чарльз — биография


Рэй Чарльз – известный американский певец, композитор, аранжировщик. Родился в 1930 году в США. Всю свою жизнь он посвятил музыке, несмотря на то, что был слепым от рождения.

Рэй Чарльз родился в сентябре 1930 года в Олбани, штат Джорджия, США. Его родители не были музыкантами и вообще никак не связаны с творчеством. Мать работала на лесопилке, а отец трудился механиком. Чуть позже семья перебралась во Флориду, во многом этому способствовал непростой период жизни общества, Великая депрессия. Семья была самой простой, и испытания не оставляли ее.

Рэй Чарльз
Фото: Рэй Чарльз

Так, в возрасте 5 лет Рэй потерял младшего брата, который по трагической и нелепой случайности утонул в корыте. Нерадостное детство было и у самого будущего музыкального гения, ведь врачи диагностировали ему слепоту, от которой он так и не сумел оправиться в жизни, оставаясь практически полностью слепым. Но, как он вспоминал впоследствии, его поддерживала мать и музыка, к которой он был неравнодушен с самого рождения. Уже в возрасте 3 лет он вполне прилично научился подпевать песням, которые доносились из соседнего двора.

Становление и первые музыкальные шаги

Поскольку он имел явно выраженный физический дефект и не мог обучаться в обычной школе со сверстниками, то освоение грамоты он начал в специализированном интернате для глухих и слепых детей.

Рэй Чарльз в молодости
Фото: Рэй Чарльз в молодости

Примечательно, что вместе с чтением по особой методике он освоил и нотную грамоту, причём сделал это одновременно — настолько интересно ему было познавать музыкальные основы. Только лишь нотной грамотой всё не закончилась, с таким же упорством и талантом он освоил игру на пианино, саксофоне, органе, кларнете и трубе, подражая лучшим музыкантам, но и привнося в исполнение собственное видение процесса. В качестве своих учителей он называется Шопена, Каунта Бейси и других исполнителей.

Рэй Чарльз

Судьба по-прежнему испытывала его на прочность, в возрасте 15 лет он лишился родителей. Эта утрата ещё больше подтолкнула его к музыке, в которую он ушел с головой и даже создал собственную кантри-группу. Во многом он действовал интуитивно и даже импульсивно. Так, в 1948 году в его распоряжении было всего лишь 600 собранных долларов, которые он потратил на переезд в город Сиэтл, то есть совершенно в другой конец большой страны. Приехав туда, он незамедлительно принялся за дело их создал группу «Maxim».

Профессиональный путь

Со свойственной ему энергией он принялся за дело, создавая удивительные по красоте и звучанию музыкальные композиции.

Рэй Чарльз

К сожалению, этот период жизни связан и с употреблением наркотиков. Для полноты картины стоит отметить, что наркотики в то время были сильно распространены в обществе, хотя и считались нелегальными. До сих пор целое движение хиппи, возникшее несколько десятилетий назад, ассоциируется во многом с употреблением запрещенных препаратов. А если говорить про музыкантов и других людей из шоу-бизнеса, то становится понятно, что только единицы удержались от этого пристрастия.

В конце 40-ых годов он обосновывается в Лос-Анджелесе, здесь же выходит его первая пластинка и заключение официального контракта с одной из записывающих студий. Rhythm and blues & rock gospel — вот два направления, которые прочно ассоциируются с его именем, поскольку песни в этом жанре музыкант исполнял виртуозно.

Рэй Чарльз

В середине 50-ых годов его композиции стали попадать в хит-парады, в частности, «I Got a Woman» полюбилась многим слушателям не только в США, но и за пределами страны. Музыкант прославился виртуозным исполнением и тем, что он смело перекраивал ритмы. Например, жанр госпел ассоциировался долгие десятилетия с серьезным и даже несколько заунывным пением религиозной тематики. Рэй Чарльз добавил жизнь в этот ритм и сделал его по-настоящему живым, но сохранил характерные для жанра черты.

Такой подход вызвал настоящий фурор, и миллионы людей заинтересовались творчеством музыканта.

В 50-ые годы последовали многочисленные пластинки. Затем он подписал контракт с звукозаписывающей компанией ABC-Paramoumt, которая показалась ему самой перспективной на тот момент. Благодаря такому плодотворному сотрудничеству он вновь выстрелил хитами, среди которых «Georgia On My Mind», эта музыка до сих пор часто попадает в хит-парады и так или иначе обыгрывается разными исполнителями.

Творческий расцвет

Рассвет его деятельности и пик популярности приходятся на 60-ые годы. Одной из культовых стала песня «What`d I Say», которую певец исполнил с такой чувственностью, что некоторые пуританские радиостанции посчитали ее слишком сексуальной и не стали пускать в эфир. Но это лишь подстегнуло интерес к ней.

Рэй Чарльз

Обратив внимание на его потрясающе выразительный голос, который может излучать чувственность и металл, музыканта власти попросили исполнить гимн штата Джорджия. Исполнение было настолько удачными, что быстро стало хитом, а само название штата Джорджия стала популярным женским именем.

Благодаря профессиональному исполнению музыку одинаково любили белые и чёрные жители страны, несмотря на то, что это было жестокое время борьбы и противостояния. Не менее удивительна и потрясающая работоспособность музыканта, который очень не хотел замыкаться в рамках каких-то определенных жанров и постоянно экспериментировал, придумывал что-то свое, а также перепевал известные классические композиции, которые в его исполнении звучали совершенно по-другому. Например, в свойственной ему манере блюза, джаза и соула он перепел культовую песню «Yesterday», чем вновь привел в восторг аудиторию.

Семидесятые годы

70-ые годы стоит выделить особо, поскольку жизнь музыканта кардинально изменилась. К сожалению, он известен не только как гениальный музыкант, но и как человек, периодически попадавший в беду из-за наркотиков. Несколько раз полиция обнаруживала наркотики в его гостиничном номере, но ему чудом удалось избежать реального срока заключения.

Рэй Чарльз

Когда в очередной раз полиция потребовала выдать наркотики, которые музыкант хранил в номере, то от ареста его спас только тот факт, что у полицейских не было ордера на обыск и они не смогли документально зафиксировать наличие героина. Певец признается, что после этого решил покончить с употреблением наркотиков и всячески в интервью впоследствии подчеркивал, что это единственно верное решение.

Публика прощала ему многое не только из-за того, что он был полностью слепым, но потрясающе жизнерадостным, но и из-за его искренности. Так, он честно признавался в своей наркотической зависимости и особо подчеркивал, что смысл и образ его жизни кардинально изменились.

Популярность исполнителя была столь велика, что его приглашали выступать даже на инаугурации Президентов, в частности, Рональда Рейгана, Билла Клинтона. Известно, что певец относил себя к ярым демократам, однако выступил на инаугурации Рональда Рейгана, который, как известно, являлся республиканцам.

Такой поступок был воспринят неодобрительно частью общества. Тем более, что менеджер певца подлил масла в огонь, заявив, что выступал исполнитель исключительно из-за гонорара. Гонорар составил 100 000 долларов, это фантастическая сумма по тем временам. Это породило ещё больше неодобрение. Что же, каждый шаг известных людей общество рассматривает под лупой и любое действие, которое не вписывается в формат, обсуждается с особым энтузиазмом.

Личная жизнь

Несмотря на слепоту и увлеченность музыкой, которая занимала подавляющее большинство времени артиста, личная жизнь его также оставалась бурной. Формально он был женат два раза, но при этом у него 12 детей от 9 женщин.

Рэй Чарльз с семьей
Фото: Рэй Чарльз с семьей

Певец не оспаривал этот факт и не пытался оправдываться, спасая свою репутацию. Напротив, он признал всех своих детей, а за год до своей смерти выдал каждому из наследников по миллиону долларов из своего внушительного состояния.

Последние годы жизни

Умер певец в 2004 году, но доподлинно известно, что до последнего момента он занимался музыкой. Под конец он уже не мог разговаривать, но, собрав все свои силы, всё равно приезжал в студию и занимался работой.

Рэй Чарльз в последние годы
Фото: Рэй Чарльз в последние годы

В многочисленных интервью он подчеркивал, что считает хорошим показателем не количество прожитых лет, а качество, яркость жизни, насыщенность событиями. Считается, что исполнитель умер от рака печени, который проявился за 2 года до смерти. Даже в это нелегкое время мужественность артиста поражает. Теряя силы, он был несломленный морально и занимался музыкой в прямом смысле до последнего вздоха. После смерти вышло еще несколько альбомов с песнями, которые тоже имели большой успех.

Артиста похоронили в штате Калифорния. На голливудском бульваре славы есть его звезда, а в нескольких залах славы: блюза, джаза, рок-н-ролла, кантри установлены его бюсты. Также ему была присвоена Национальная медаль искусств, которую вручил сам Билл Клинтон в 1993 году.

Рэй Чарльз

Это лишь одни из многих наград потрясающего человека, впрочем, он не придавал им особого значения, лучшей наградой за свое творчество справедливо считая любовь зрителей вне зависимости от цвета кожи, социального статуса и политических предпочтений.

Для нас важна актуальность и достоверность информации. Если вы обнаружили ошибку или неточность, пожалуйста, сообщите нам. Выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.