Уильям Сомерсет Моэм

Сомерсет Моэм — биография


Уильям Сомерсет Моэм — английский драматург, новеллист, эссеист, один из самых преуспевающих прозаиков 1930-х годов. Агент британской разведки.

Английский писатель Уильям Сомерсет Моэм владел безукоризненными манерами и был великолепным рассказчиком.

Детство

Уильям Сомерсет Моэм родился 25 января 1874 года в британской резиденции посольства в Париже. Место для родов было выбрано не случайно. Его отец, Роберт Ормонд Моэм, служил в посольстве юрисконсультантом и прекрасно разбирался в законах. Он знал, что посольство считается частью английского государства, а значит ребёнок, рожденный на его территории, является гражданином Великобритании. Так родители оградили Уильяма от обязательной по французским законам мобилизации в случае войны.

Уильям Сомерсет Моэм
Сомерсет Моэм в детстве

Моэм рано лишился родителей. Мать, Эдит Мэри Моэм, умерла от туберкулёза, когда Уильяму было 8 лет, отец умер спустя два года от рака желудка. Ребёнка отправили к родственникам в английский город Уистабл в графстве Кент. Он плохо знал английский язык, к тому же от пережитого стресса стал заикаться, поэтому заводить новые знакомства было сложно. Моэм стал сторониться людей и много времени проводить за чтением.

Образование

Воспитанием Уильяма занимался его дядя, Генри Моэм, служивший викарием в одной из церквей Уистабла. Он определил мальчика на обучение в Королевскую школу при монастыре в Кентербери. Моэму не удалось закончить среднюю школу – у него проявились первые симптомы туберкулеза. Было решено ехать на юг Франции восстанавливать здоровье. Вскоре Уильям упросил дядю отпустить его в Германию, где стал вольным слушателем Гейдельбергского университета. Он слушал лекции по литературе и философии, смотрел постановки пьес Ибсена, заслушивался Вагнером, попробовал писать и создал, в итоге, своё первое произведение – биографию Джакомо Мейербера. Но его сочинение не было издано, а рукопись сожжена (начинающего писателя очень расстроил отказ издателя печатать его опус).

Уильям Сомерсет Моэм
Сомерсет Моэм в молодости

В 1982 году Моэма убедили пойти учиться в медицинскую школу при больнице святого Томаса в Лондоне. Там, начиная с третьего курса, студентов обязывали проходить практику в качестве акушеров и фельдшеров в беднейших кварталах Лондона. Моэм устроился работать в больницу Ламберта. Хотя душа у него не лежала к медицине, эта работа дала возможность увидеть жизнь без прикрас. Опыт медика подтолкнул Моэма к созданию первого романа «Лиза из Ламбета» (1897 год) и первой пьесы «Леди Фредерик» (1903 год). Попав на сцену в 1907 году, пьеса сразу же приобрела огромный успех. А несколько месяцев спустя в театрах Лондона были поставлены ещё три пьесы Моэма: «Исследователь», «Миссис Дот» и «Джек Строу».

Первая мировая война

В начале войны Моэм, воспользовавшись своим знакомством с Черчиллем, добился назначения переводчиком в санитарную часть во Франции и около года находился на фронте. Потом, находясь уже в Италии, он привлёк внимание секретной разведывательной службы Великобритании, которая предложила ему сотрудничество в разведке. Его отправили в Россию с тем, чтобы развить деятельность, которая предотвратила бы выход России из войны.

Уильям Сомерсет Моэм
Сомерсет Моэм

Находясь в Петрограде, он постоянно виделся с Александром Керенским, Борисом Савенковым и другими влиятельными деятелями. Моэм, который обожал русских классиков, на первых порах испытывал очень большую симпатию к окружавшим его русским. Когда задание сорвалось в связи с грянувшей Октябрьской революцией, пришлось спешно покидать страну. Мнение о русских изменилось.

Творчество

Находясь под влиянием творчества Эмиля Золя и Ги де Мопассана, Моэм стремился писать «с натуры». Свой неудачный опыт разведчика он использовал для сборника рассказов «Ашенден, или Британский агент», опубликованном в 1928 году.

Уильям Сомерсет Моэм
Книга «Ашенден, или Британский агент»

Одиссея военного времени сказалась на здоровье писателя. Он заболел туберкулёзом и вынужден был провести полгода в шотландском санатории. Оправившись, Моэм устремился за свежими впечатлениями в путешествие по Азиатским странам. Набранный в поездке материал вошёл в книгу «На китайской ширме» и два сборника новелл.

Работу над пьесами Моэм продолжал и во время войны. В 1915 году в Риме он написал пьесу «Сливки общества», в Женеве в том же году – «Недоступную». В 1918 году была создана «Жена Цезаря», в 1919 году – «Домашний очаг и жена-красавица» и, наконец, «Круг» (1921 год) – лучшая из его пьес. Последним произведением для сцены должен был стать «Шеппи» (1933 год), о чем Моэм оповестил публику ещё перед спектаклем «За боевые заслуги» (1932 год). Но автор не сдержал слова и написал ещё.

Успехом пользовались не только пьесы, но и романы писателя – «Бремя страстей человеческих» (1915 год), «Луна и грош» (1919 год), «Пироги и пиво» (1930 год). К началу 40-х годов Моэм стал одним из самых знаменитых и состоятельных писателей Англии. Он никогда не говорил, что гонорары имеют для него первостепенное значение, для него важнее было творить и выражать свои мысли в художественных образах. Его шикарная вилла в Кап-Ферра на Французской Ривьере стала своего рода литературной гостиной. Среди гостей писателя бывали герцог и герцогиня Винзорские, Уинстон Черчилль, Герберт Уэльс, Жан Кокто, Томас Элиот, Редьярд Киплинг, Вирджиния Вулф.

Уильям Сомерсет Моэм
Сомерсет Моэм в творческом процессе

Путешествия всегда играли важную роль в жизни Сомерсета Моэма. В них он находил вдохновение, отдыхал от мирской суеты и раскрывал новые грани своего таланта. Так во время второй мировой войны он оказался в США. Там он много работал над сценариями для Голливуда, бесконечно внося в них поправки. Параллельно писался роман «На остриё бритвы», который был завершён в 1944 году.

К концу 40-х Моэм «устал говорить полуправду». Он понял, что изображение человеческих характеров в романе или повести получается сложнее и полнокровнее, и сама жизнь представляется объёмней. Моэм больше не хотел облегчать ситуации и чего-то недоговаривать. Если в начале творческой биографии он стремился к известности любой ценой, то со временем он стал равнодушнее к успеху, зато требовательнее к мысли. После 1948 года Моэм окончательно отказался от драматургии и художественной прозы, трудился только над эссе на «приземленные» темы. Последними опубликованными работами при жизни Моэма стали заметки с элементами автобиографии «Взгляд в прошлое», напечатанные в 1962 году в лондонском еженедельнике «Sunday Express».

Личная жизнь

Личная жизнь Сомерсета Моэма была чередой тайн и любовных похождений.

Первый сексуальный опыт 16-летний Уильям получил Гейдельберге. Его партнером стал блестящий выпускник Кембриджского университета 26-летний Эллингэм Брукс. Однако в дальнейшем у Моэма были любовные связи со многими женщинами, причём с незаурядными.

Уильям Сомерсет Моэм

В мае 1917 года Моэм женился на Сири Барнардо, модном дизайнере интерьеров. В их союзе родилась дочь Мэри Элизабет. Сири на самом деле любила Моэма, а он довольно скоро к ней охладел. Оставаясь в браке, супруги несколько лет жили отдельно, пока Сири не собралась духом и в 1929 году не подала на развод.

Многолетний роман Моэма с дочерью известного драматурга английской актрисой Этельвиной Джоунз чуть было не окончился очередной женитьбой. Поначалу он не планировал свадьбу, но после её длительных гастролей решился сделать предложение и получил отказ. Оказалось, что Джоунз беременна от другого мужчины, сына графа Энтрима. Возможно это была единственная женщина в жизни писателя, которую он по-настоящему любил. Он всегда называл ее Роузи и именно это имя носит героиня романа «Пироги и пиво».

Уильям Сомерсет Моэм
Сомерсет Моэм с Джеральдом Хэкстоном

Путешествуя по Америке Моэм познакомился с Джеральдом Хэкстоном. Юноша стал постоянным спутником, личным секретарем и конечно любовником Моэма. Хэкстон много пил, отчаянно врал и проигрывал большие деньги, но пользовался неизменным покровительством и любовью писателя.

После смерти Хэкстона в 1944 году, скончавшегося от отека легких, Моэм нашёл нового секретаря. К моменту их знакомства Алан Сирл, приятный добрый молодой человек, уже имел некоторый опыт отношений с пожилыми мужчинами. В 1962 году Моэм попытался усыновить своего секретаря, лишив свою дочь права на наследование. Мэри Элизабет удалось завоевать своё место под солнцем. Суд признал её законной наследницей писателя.

Уильям Сомерсет Моэм
Сомерсет Моэм и Алан Сирл

В конце жизни Моэм признался: «Моя самая большая ошибка заключалась в том, что я воображал себя на три четверти нормальным и только на четверть гомосексуалом, тогда как в действительности всё было наоборот».

В 2009 году в Великобритании была опубликована книга «Тайная жизнь Сомерсета Моэма». Её автор, писательница Селина Хастингс, в своей работе приоткрыла завесу над сложным характером знаменитости, говоря о частых депрессиях Сомерсета Моэма, обусловленных несчастливым детством и неудачным браком.

Смерть

Уильям Сомерсет Моэм скончался 15 декабря 1965 года в больнице Ниццы от пневмонии. Нарушая французский закон о необходимости вскрытия пациента, если он умирает в больнице, друзья перевезли тело Моэма на его виллу и лишь на следующий день официально объявили о смерти.

Прах писателя был развеян под стеной библиотеки при Королевской школе в Кентербери. Это заведение теперь носит его имя.

Произведения

  • «Лиза из Ламбета»
  • «Сотворение святого»
  • «Герой»
  • «Миссис Крэддок»
  • «Карусель»
  • «Фартук епископа»
  • «Покоритель Африки»
  • «Маг»
  • «Бремя страстей человеческих»
  • «Луна и грош»
  • «Узорный покров»
  • «Пироги и пиво, или Скелет в шкафу»
  • «Малый уголок»
  • «Театр»
  • «Вилла на холме»
  • «За час до рассвета»
  • «Острие бритвы»
  • «Тогда и теперь. Роман о Никколо Макиавелли»
  • «Каталина»

Ссылки

Для нас важна актуальность и достоверность информации. Если вы обнаружили ошибку или неточность, пожалуйста, сообщите нам. Выделите ошибку и нажмите сочетание клавиш Ctrl+Enter.

Вам нравится Уильям Сомерсет Моэм?

Пожалуйста, напишите комментарий
Пожалуйста, введите ваше имя